24 febrero, 2024

Brote de gripe aviar en gatos domésticos en Polonia, podría extenderse?

La Organización Mundial de la Salud (WHO, en inglés) recientemente informó sobre un brote de gripe aviar H5N1 en gatos domésticos, destacando que estos virus pueden infectar y causar enfermedades en las mascotas del hogar. En Polonia, se detectaron pruebas positivas del virus de la influenza aviar A(H5N1) en hasta 60 gatos domésticos distribuidos en ocho provincias. Muchos de los gatos infectados mostraron signos neurológicos (como parálisis y convulsiones) y se enfermaron gravemente o murieron. Los virus de la gripe aviar H5N1 son comunes en aves silvestres y aves de corral domésticas en todo el mundo y han causado infecciones esporádicas en mamíferos. Es importante tener en cuenta que, según una revisión de las secuencias genéticas de los virus encontrados en gatos en Polonia, no hay motivo para cambiar la evaluación de riesgo de la salud humana del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), que sigue siendo baja para el público en general. Además, no hay evidencia de transmisión de gato a gato.

Si bien los animales domésticos, incluidos los gatos, rara vez se infectan con el H5N1, se ha informado de casos, generalmente después de ingerir aves silvestres o aves de corral infectadas crudas, enfermas o muertas, o de estar en ambientes contaminados por ellas. La mayoría de los gatos infectados vivían en interiores con acceso parcial al exterior (por ejemplo, a través de balcones o terrazas); sin embargo, algunos eran principalmente gatos de exterior con posibles exposiciones a aves silvestres. Algunos gatos infectados fueron alimentados con aves de corral crudas o partes de aves. De los treinta y cuatro gatos infectados, once murieron a causa de la infección y catorce fueron sacrificados. La fuente de exposición al H5N1 sigue sin estar clara, y los investigadores no han encontrado evidencia de que este virus se esté propagando de gato a gato. Además, no se ha informado de enfermedades en los dueños de los gatos ni en otras personas expuestas a los gatos infectados.

Gato en cuarentena

Las secuencias genéticas preliminares de los virus aislados de los gatos indican que pertenecen al clado H5 2.3.4.4b, que es similar a los virus que han estado circulando en aves silvestres y aves de corral en Polonia recientemente. Estos virus incluyen cambios genéticos que anteriormente se han asociado con enfermedades más graves y una mejor capacidad de propagarse en mamíferos. Sin embargo, no hay cambios que sugieran que estos virus puedan unirse fácilmente a los receptores en el tracto respiratorio superior de los seres humanos, ni cambios que sugieran que los virus estén adaptados para propagarse más fácilmente entre las personas. Estos últimos cambios serían necesarios para infectar a las personas con mayor facilidad y propagarse más fácilmente entre ellas.

El análisis genético también reveló que estos virus se corresponden bien con un virus candidato a vacuna (CVV) desarrollado por el CDC en 2022. Los CVV se utilizan para producir vacunas para personas, si es necesario. Según el análisis genético, el CVV existente de 2022 proporcionaría una buena protección contra estos virus.

Las infecciones de gripe aviar en animales domésticos son raras. Sin embargo, si tu mascota muestra signos de enfermedad que sugieran una infección por el virus de la gripe aviar y ha estado expuesta a aves silvestres o aves de corral infectadas (enfermas o muertas), o ha comido alimentos crudos que contienen productos de aves de corral, debes comunicarte de inmediato con el veterinario de tu mascota o con el funcionario estatal de salud animal. Además, debes vigilar tu propia salud y la de otros miembros del hogar que tengan contacto cercano con tu mascota en busca de signos de infección, como fiebre, tos, dificultad para respirar, conjuntivitis (lagrimeo, enrojecimiento, irritación o secreción en los ojos), secreción nasal o diarrea. Es poco probable que los dueños de mascotas se enfermen de gripe aviar a través del contacto directo con su mascota infectada, pero es posible.

El riesgo para la salud humana por infecciones de gripe aviar H5N1 en gatos se considera bajo. Los brotes actuales de H5N1 en aves de corral y aves silvestres (con casos ocasionales en mamíferos y personas) siguen siendo principalmente un problema de salud animal. Sin embargo, las personas deben evitar el contacto directo y cercano con aves silvestres enfermas o muertas, aves de corral enfermas o muertas, y animales silvestres enfermos o muertos.

Puede extenderse este brote de gripe aviar?

Actualmente, en Polonia, la cifra de gatos que han fallecido debido a un brote es alarmante, superando los 60 casos. Algunos de estos felinos fueron sacrificados tras detectar la presencia del brote, lo que ha generado preocupación entre las autoridades del país. Veterinarios polacos han emitido advertencias para que los gatos domésticos eviten salir del país, y si es posible, se les alimente sin carne cruda, ya que se sospecha que este tipo de alimentación podría estar relacionada con el origen del brote, especialmente si los gatos no han estado en contacto con aves de corral o aves silvestres.

A pesar de las preocupaciones y advertencias, algunos críticos señalan que hasta el momento no se ha iniciado una inspección rigurosa en la comida enlatada para gatos que se comercializa en el país, lo que podría ser una posible fuente de contagio.

El alcance real del brote aún no ha sido concretado, pero lo que preocupa a muchos es que se está propagando en diferentes zonas de Polonia al mismo tiempo, y estas zonas están bastante alejadas entre sí. Debido a esta característica, varios especialistas sugieren que el número de casos reales podría ser mucho mayor y estiman que posiblemente se encuentre en varios centenares de casos.

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